企鹅电竞宣布停运 游戏直播赛道再难挤入新“玩家”?

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4月7日,腾讯旗下移动电竞内容平台企鹅电竞发布公告称,将于2022年6月7日23时59分终止运营。

根据公告,企鹅电竞停运分为三步:第一,4月7日13时30分,停止新用户注册、新主播及新公会入驻,关闭充值;第二,6月7日23时59分,企鹅电竞相关产品的所有功能停止(专属客服除外),企鹅电竞相关产品于各应用商店下架,企鹅电竞相关产品服务器关闭,正式停止运营,届时用户将无法登录企鹅电竞相关产品;第三,6月7日23时59分,主播的开播功能停止。

随着开播功能停止,企鹅电竞正式退出直播舞台。面对这一结局,某上市公司负责电竞业务的高管对《证券日报》记者表示,“早有预料”。

2016年7月份,在上海ChinaJoy展会上,腾讯网联合QQ手游、腾讯互娱在联合发布企鹅电竞,承载着腾讯SNG(社交网络事业群)、OMG(网络媒体事业群)、IEG(互动娱乐事业群)三大事业群的支持。

在游戏产业分析师张书乐看来,企鹅电竞不同于其它直播平台,其天然拥有腾讯系内容生态矩阵,包括《王者荣耀》《和平精英》《英雄联盟》等腾讯系游戏的直播版权,同时还有腾讯系社交平台和门户网站为其引流。

2018年3月8日,腾讯分别向斗鱼和虎牙增投6.3亿美元和4.6亿美元,成为斗鱼第一大股东、虎牙第二大股东。

半年后,腾讯宣布架构调整,SNG事业群、OMG事业群被拆分,重组为两个新事业群。

在随后的两年中,企鹅电竞发展不温不火,而虎牙、斗鱼相继上市,腾讯着力推进二者合并。2020年10月份的合并方案中,企鹅电竞将作价5亿美元被装进斗鱼,最终达成三平台合并的结果。

但2021年7月10日,腾讯申报的斗鱼与虎牙合并案被市场监管总局叫停。根据当时审查,腾讯已具有对虎牙的单独控制权和对斗鱼的共同控制权。而腾讯在上游网络游戏运营服务市场份额超过40%,排名第一;虎牙和斗鱼在下游游戏直播市场份额分别超过40%和30%,排名第一、第二,合计超过70%。

在业内人士看来,上述合并告吹,就意味着企鹅电竞出局的结局。张书乐对《证券日报》记者表示,在游戏直播这一细分赛道上,腾讯无须三个同质化、同背景的产品左右互搏。尤其是虎牙和斗鱼被叫停后,企鹅电竞可以通过自行停运来变相达成“合并”的结果。

尽管是腾讯“嫡出”,但企鹅电竞始终没能跻身行业前二。根据艾媒咨询发布的《2020-2021年中国电竞直播行业发展专题研究报告》中数据显示,2020年第三季度,企鹅电竞MAU为546万,而虎牙和斗鱼分别为7420万和5960万。

前述上市公司高管认为,对于游戏直播业务而言,一个关键门槛是年营收20亿元,如果达到这个水平后才能看到盈利的可能,而前期需要维持巨额成本投入,包括人工、版权、宽带等支出,与此同时行业竞争格局已定,监管逐步趋严,企鹅电竞盈利遥遥无期。

事实上,游戏直播已经迎来强监管,行业生态进入重塑期。今年3月17日,在2022年“清朗”系列专项行动新闻发布会上,国家互联网信息办公室副主任盛荣华表示,今年“清朗”系列专项行动将把治理网络直播、短视频领域乱象作为10项重点任务之一,重点整治“七类问题”,做到“三个规范”。

3月30日,国家互联网信息办公室等三部门联合印发《关于进一步规范网络直播营利行为促进行业健康发展的意见》(以下简称《意见》),进一步规范主播信息、税务、虚假营销等问题。

“在强监管环境下,游戏直播已经告别野蛮生长,很难再有新的行业巨头诞生,而随着熊猫直播、企鹅电竞等巨头相继离场,游戏直播也进入两强对立的江湖格局。”一位专注TMT行业的券商分析师对《证券日报》记者表示,未来行业也将趋向共存,而非一味地竞争。